Ballesterismo's Blog


El curioso mecanismo del incienso

Publicado en fragancia,mecanismo,olfato,olor,oriental por chacheballes en 1 marzo, 2011
Todos sabemos lo que es el incienso pero para empezar dejaremos la definición que nos da la wikipedia para que quede claro:

El incienso (del latín incensum, participio de incendere, ‘encender’) es una preparación de resinas aromáticas vegetales, a las que a menudo se añaden aceites esenciales de origen animal o vegetal, de forma que al arder desprenda un humo fragante con fines religiosos, terapéuticos o estéticos

Lo que hoy nos interesa, es conocer cual es el mecanismo que logra que este curioso “palito” se vaya quemando poco a poco soltando ese aroma tan peculiar.

¿Cómo “funciona”?
El incienso funciona a base del principio sencillo del calentamiento de una combinación  de dos compuestos con distintos puntos de ebullición. El compuesto aromático más volátil, se evaporará primero. Si un aceite aromático esencial  se mezcla y se calienta con otro aceite que tiene el punto de  ebullición más alto, Los esenciales aromáticos se evaporarán antes, y  extenderán su fragancia por el aire.
En los palillos de incienso, el efecto del calentamiento es producido por la incineración de la mezcla del incienso que está en el aceite. Mientras el aceite o la resina le ayudarán a la mezcla de incienso a quemarse hasta convertirse en ceniza,  el calor producido evaporará los compuestos aromáticos volátiles que extenderán  sus fragancias por el ambiente.
¿Cómo se fabrica el “palito” de incienso?
Existen tres métodos comunes de fabricación de palillos de incienso; Liados a mano, hechos por máquina, y hechos a presión.
Liados a mano:
Los mejores inciensos son invariablemente los que están hechos a mano.
Una mezcla de la “pasta” de la fragancia está hecha por mezclar el polvo molido finamente de la cáscara del coco, con polvo carbonizado de la cáscara del coco/del yute y con el pegamento o la cera natural de las abejas.  La razón por la que se usa el polvo de la cáscara del coco, también conocida como “turba del coco”, es su combinación única del valor muy alto y de la capilaridad de la turba fibrosa del coco.
El alto valor calorífico producirá intenso calor al quemarse, permitiendo la vaporización de los aceites aromáticos, y la capilaridad asegura la absorción de la cantidad máxima de sustancias aromáticas en la mezcla del incienso.
Esta mezcla está “Liada a mano” en una tira fina de bambú que mantendrá la mezcla unida. El mejor grado de los inciensos del masala está hecho por  mezclar los compuestos aromáticos esenciales con la mezcla del incienso, y después se lía la mezcla dentro de  la tira de bambú.  Los palillos del incienso del masala entonces se maduran por cierto período en condiciones controladas de  humedad atmosférica .
Dicho proceso, por el que pasa cada palillo de incienso de Masala, es  el único factor más importante en la  determinación de la calidad de fragancia de un palillo del incienso.Los fabricantes de incienso fuera de la India hacen el incienso sumergiendo los palillos no perfumados rodados a  mano  en las mezclas de aceite adecuadas para alcanzar las  fragancias deseadas. Los Palillos liados a mano suelen ser de color de madera oscura .
Hechos a máquina:
Otros métodos de fabricación incluyen “Bañado a máquina”. Así, los palillos, colocados en un marco apretado, están bañados en líquido espeso de pasta de madera carbonizada, y luego están metidos en una olla de aceite que contiene la fragancia deseada.
Estos inciensos son baratos, y de valor inferior, ya que la mayoría de los fabricantes cambian los aceites esenciales por sustancias derivadas de petróleo. Los inciensos de grado comercial son hechos de esta manera, que permite ahorrar los  gastos y costes de mano de obra, y reemplaza los aceites esenciales y las resinas  costosas por perfumes y derivados de petróleo.
Eso hace que el incienso se queme en menos de la mitad del tiempo  que duran los palillos liados a mano, y además, pueden llegar a ser tóxicos. Puede que las fragancias de estos palillos no sean las mismas antes y después de haberlos encendido. Los palillos hechos a máquina, suelen ser negros, pero algunos tienen otros colores.
De todos modos, muchos fabricantes conocidos y de buena fama, hacen palillos de incienso liados a mano de alta calidad.  Estos palillos son muy caros, y funcionan mejor en condiciones climáticas tropicales Con más de 70% de humedad.
Hechos a presión:
El tercer tipo de fabricación emplea un sistema mecanizado que “aprieta”  la mezcla del incienso para formar  palillos largos sin usar tiras de bambú. La mayor parte de los inciensos baratos hechos en China se fabrican de esta manera.
La mayoría de los palillos de incienso de Tibet, Nepal y Japón también se hace así. Como este tipo de palillos carece de la tira de bambú, el palillo del incienso mantiene su forma gracias a ciertas cantidades de pegamentos que se les añaden.
Al encender estos inciensos, se nota que también se queman los pegamentos que se presentan en la mezcla. Los inciensos presionados pueden tener cualquier color.

PAL vs NTSC: El secreto de la conversión de formatos

Publicado en cine,EEUU,Europa,formato,japón,mecanismo,película,televisión por chacheballes en 25 febrero, 2011
Casi todos hemos oido hablar de los diferentes formatos que existen en la reproducción de películas dependiendo del lugar geográfico donde nos encontramos, pero muy pocos nos hemos parado a pensar como es posible la conversión entre ellos cuando difieren en algo tan elemental como son los “frames por segundo”, es decir, la cantidad de imagenes que emiten cada segundo de reproducción.
Por ejemplo, en el cine hay que juntar 24 imágenes (frames) por cada segundo para que los espectadores veamos la película sin problemas, sin saltos y sin sensaciones extrañas.
Sin embargo, en la televisión no es la misma tasa en Europa que en EEUU: en Europa tenemos la televisión funcionando a 25 frames/segundo (PAL) y en EEUU y Japón funciona a 30 frames/segundo (NTSC). En la siguiente imagen vemos en color verde los territorios dominados por el formato NTSC mientras que en color amarillo vemos los dominados por el formato PAL. Las partes naranjas representan el formato SECAM, inventado en Francia, que es, históricamente, la primera norma de televisión en color europea.
Volviendo a los dos formatos que nos interesan, si hacemos una película en España (PAL) que se ve perfectamente y la reproducimos en EEUU con su sistema NTSC, ocurrirá que dentro de un segundo se meterán 5 frames más de los que deberían. Así que según todo esto… una película con 100.000 frames en Europa durará 4000 segundos (66,6 minutos), pero en EEUU durará tan sólo 3333,3 segundos (55,5 minutos). Eso es una gran cantidad de tiempo, ¡¡son 11 minutos menos!! Veríamos la película como si estuviéramos con el botoncito del fast forward pulsado, adelantando la peli.
Es evidente que esto no puede ocurrir. Entonces… ¿cómo se soluciona?
Pues como seguramente te estarás imaginando: rellenando esos 5 frames que faltan con frames inventados, que no son realmente imágenes de la película original. Si conseguimos llenar los 5 huecos que faltan ya tendremos una película a 30 frames por segundo, que es lo que necesitamos. El problema es cómo conseguir rellenar cada segundo con 5 frames que están completamente inventados y que no se note en el resultado que al final va a ver el espectador.

Pues para eso se usa un algoritmo que genera una imagen cada 4 frames combinando las líneas pares e impares de los frames. La técnica se llama 3:2 PullDown, y con ese método podemos pasar de un video PAL (Europa, 25 frames/segundo) a uno NTSC (EEUU, 30 frames/segundo). El algoritmo también tiene una versión para la conversión contraria: conseguir un video PAL a partir de uno NTSC.

La curiosa polinización de la vainilla

Publicado en curiosidades,manual,mecanismo,olor,plantas,vainilla por chacheballes en 1 febrero, 2011
Las historias que se cuentan acerca de la vainilla son tan románticas y sensuales como la fragancia en sí. Los primeros en cultivarla fueron los totonacas, que vivían en lo que ahora es Veracruz, México. Creían en la leyenda de la princesa Xanat, a quien su padre había prohibido que se casara con un mortal, tras lo cual la joven había huido al bosque con su amante. Pero los desdichados amantes fueron capturados y decapitados. Allí dónde su sangre tocó el suelo, brotó la planta.
La planta de la vainilla presenta tallos largos y carnosos, y hojas largas y ásperas. Las flores, de color verdoso, tienen una estructura similar a la de las orquídeas y, si se abren por la mañana, se vuelven a cerrar al cabo de tan sólo ocho horas. Los elementos aromáticos de la planta se encuentran en el fruto.
La polinización de la hermosa y exigente flor da un único fruto. Las flores de la vainilla son hermafroditas. Sin embargo, y para evitar la autofecundación, los órganos masculinos y femeninos están separados por una membrana. Durante siglos, el ser humano intentó cultivar la vainilla fuera de Veracruz. Los exploradores españoles llevaron la planta a Asia y África, pero no consiguieron que diera fruto. Del mismo modo, los franceses también fracasaron. Y el motivo era que la monógama orquídea de la vainilla estaba casada con una especie local de abeja polinizadora. Intentaron introducir la abeja en cuestión en otras zonas, pero los insectos sólo sobrevivían en Veracruz y, por otro lado, la polinización artificial parecía imposible. Así pues, México conservó el monopolio de la vainilla durante trescientos años. Después del azafrán, la vainilla era la especia más cara del mundo.
La planta crecía y daba flores, pero sin la abeja no producía fruto alguno, hasta que Edmond Albius, un esclavo de doce años que vivía en la Île Bourbon (hoy Isla Reunión) descubrió la forma de polinizar manualmente la flor. Sirviéndose de una astilla biselada de bambú, levantó con mucho cuidado la membrana que separa la antera del estigma, y con el dedo, trasladó el polen de los órganos masculinos a los femeninos. Lógicamente, la flor dio fruto, de modo que el procedimiento permitió que la vainilla pudiera cultivarse en otros lugares tropicales.
Debido a que las flores tienen una vida muy breve, los cultivadores inspeccionan a diario sus plantaciones y, cuando encuentran una flor abierta, proceden de inmediato a polinizarla, lo cual es una tarea muy laboriosa. 
Hoy en día, el principal productor mundial de vainilla es Madagascar. La vainilla artificial y el cultivo intensivo son los responsables de que el precio haya bajado.
Fuente: Recetas y Confidencias, Ann Pearlman

Volviendo a nacer: La historia de los desfibriladores

Publicado en aparato,desfibrilador,hospital,mecanismo,medicina,oportunidades,salud,vida por chacheballes en 25 octubre, 2010
Después de escuchar esta mañana que un jugador de fútbol cayó ayer desplomado mientras disputaba un partido y que salvó la vida gracias a la rápida actuación médica pero sobre todo, a la disponibilidad en el mismo estadio de un desfibrilador, mi amigo y yo (tan curiosos como siempre) nos hemos preguntado por la primera vez que se usó este tipo de aparatos que a tantas personas les ha dado una segunda oportunidad. He aquí su historia…
El concepto de desfibrilación eléctrica fue acuñado en 1899 por Prevost y Batelli, después de notar que grandes voltajes aplicados a través del corazón de un animal podían poner fin a la fibrilación ventricular. 
Hooker, Kouwenhoven y Langworthy realizaron varios estudios, financiados por la industria eléctrica que estaba interesada en patrocinar estos estudios puesto que sus trabajadores se exponían a gran riesgo de muerte por descarga eléctrica de alto voltaje; en 1933 publicaron un informe de desfibrilación interna exitosa aplicando corriente alterna a un animal. El primer reporte de una desfibrilación exitosa en un humano lo realizó Claude Beck en 1947, aplicando directamente 60 Hertz de corriente alterna (c.a.) en el corazón de un paciente a quien se le estaba practicando una cirugía
Kouwenhoven realizó múltiples estudios en perros, entre 1950 y 1955, aplicando desfibrilación mediante electrodos puestos en la pared torácica. En 1956, Zoll desfibriló un ser humano de la misma manera. A partir de estos trabajos, Edmark – Lown y asociados descubrieron que los desfibriladores de corriente continua (c.c.) o desfibriladores de impulso, eran más efectivos y producían menos efectos secundarios que los desfibriladores de c.a. La administración de corriente continua fue perfeccionada durante la década de 1960.
En 1967, Pantridge y Geddes reportaron un aumento en el número de pacientes que sobrevivieron a paros cardíacos extrahospitalarios, mediante el uso de una unidad móvil de cuidado coronario equipada con un desfibrilador de c.c. de alimentación por batería. Hacia 1970 fueron diseñados instrumentos experimentales internos y externos para detectar la fibrilación ventricular automáticamente. En 1979 Diack y sus colaboradores describieron la experiencia clínica y experimental con el primer desfibrilador automático externo (DEA). El primer desfibrilador interno automático se implantó en un ser humano en febrero de 1980. En ese mismo año, Weaver y asociados informaron que la iniciación rápida de RCP (Reanimación Cardiopulmonar) y desfibrilación precoz, podrían restaurar un ritmo organizado y hacer que se recuperara la conciencia, a pacientes que sufrían paros cardíacos fuera del hospital. También en 1980, Eisenberg y Copass publicaron un aumento en la tasa de supervivencia de pacientes con paros cardíacos desfibrilados por Técnicos Médicos de Urgencias (TME) especialmente capacitados, comparada con la de pacientes que recibieron el tratamiento usual y rutinario, que incluía RCP y transporte al hospital.
Las máximas tasas de reanimación por desfibrilación se han obtenido cuando el paro ha sido presenciado y/o la desfibrilación se realiza en el término de minutos. Gracias a los DEA se han venido implementando progresos en la transición de ondas monofásicas a bifásicas, que los hace más livianos, más pequeños y especialmente más seguros y efectivos.

¿Cómo se añaden las perfectas rayas de colores en las pastas de dientes?

Publicado en dentrífico,dientes,EEUU,mecanismo,patente,rayas por chacheballes en 21 octubre, 2010

¿Alguna vez te has preguntado cómo se forman las líneas de colores del dentífrico tan perfectas al salir del tubo? 


Aunque mucha gente lo piense, no se trata de compartimentos separados. El tubo se llena de pasta de dientes, que normalmente es blanca, hasta un cierto nivel. Llegados a ese nivel, el secreto se encuentra en unos distribuidores separados como los de la siguiente imagen. Todos los materiales pasan exhaustivos controles en los laboratorios para mantener el mismo nivel de viscosidad, lo que evita que se mezclen entre ellos.


Una vez que conocemos cómo se ha introducido en el tubo, ahora el dilema está en cómo conseguir que salgan al mismo tiempo, y de manera tan perfecta y fina. La boca del dentífrico, no es solamente un agujero en su parte final; por el contrario, consta de un compartimento que circunda todo el tubo en el último centímetro superior del mismo. 

El compartimento consta de unos agujeritos en la parte de la boca del tubo, casi a la salida, con tantos agujeros como rayas queramos que haya en la pasta de dientes. Al presionar el tubo, hacemos que la pasta blanca entre en ese compartimento exterior y salga por los agujeritos, pero esta vez ya coloreada. 


Como curiosidad, podemos desarreglar el sistema que forma las rayas si presionas el tubo en la parte de la boca de salida, ya que fuerzas al mecanismo que tinta, a ir a través del compartimento principal. De la misma forma, puedes masajear el tubo para que se mezclen las dos sustancias. Y si alguna vez las rayas dejan de formarse en la pasta, sumerge el tubo dentífrico en agua caliente para “reanimar” el colorante. 

Un poco de historia de las curiosas rayas

La patente del método de producir las rayas en tubos de dentífrico, fue comprada por la empresa Lever, por aquel entonces llamada Unilever, a un inventor de Nueva York en 1958, Leonard Lawrence Marraffino, que lo había inventado con el propósito de asemejarlo a un palo de caramelo. Los números de las patentes fueron el 2.789.731 en Estados Unidos y el 813.514 en Reino Unido. 

En 1960, la pasta de dientes con rayas se introdujo en el mercado americano. Unos años más tarde, en 1965, se introdujo como la marca “Signal” en Reino Unido y posteriormente en Europa. La pasta de dientes a rayas lideraba el 8% del mercado en su segundo año a la venta, y desde entonces fue decayendo. 

Empezaron a haber problemas técnicos, y en 1961, uno de cada tres tubos dentífricos no producía bien las rayas de colores. Lever empezó a estar por detrás de sus competidores, Procter, Colgate e incluso Beechams, que acababa de sacar la línea Macleans, símbolo de blancura. 

Algunos diseños de la boca del dentífrico que estaban preparados para producir diferentes clases de lineas con diferentes colores, causaron una gran disputa entre marcas registradas a finales de los 90. Colgate Palmolive, en su patente estadounidense 4.969.767, creo un sistema para combinar dos clases diferentes de líneas de color. 

Aunque las rayas están principalmente por un efecto óptico y para diferenciar los distintos tipos de pastas de una misma marca según su función principal(blanqueante, anti sarro, etc.), contienen diferentes componentes. Por ejemplo, el tubo principal contiene la base, la línea roja añade flúor, y la otra línea le otorga el fresco aroma a menta. Aun así, no es necesario que los componentes tengan que estar separados. 

Muchas gracias @hkappra por proponernos este tema a ballesterizar.


Visto en:
www.taringa.net
www.youtube.com

¿Cómo se descafeínan los granos de café?

Publicado en bebida,café,cafeína,disolvente,mecanismo por chacheballes en 21 septiembre, 2010

La cafeína es la droga de consumo más popular en todo el mundo. Se estima que una persona consume en promedio 70 mg diarios de cafeina. El café es el producto con más porcentaje de cafeína en su contenido (hasta un 54%) y aún así se las han arreglado para encontrar procesos que eliminen prácticamente en su totalidad la cafeína de los granos de café. Hoy veremos los tres sistemas de descafeinización más utilizados en la actualidad.
Las diferencias entre los diferentes métodos de descafeinización radican en el tipo de agentes descafeinantes utilizados y sus propiedades especificas para extraer la cafeína de los granos. Puede parece un lenguaje un poco técnico pero la idea queda clara.
Descafeinización por agua:
En muchos aspectos, la descafeinización a través de agua es el método más natural de extraer la cafeína. Se consigue mediante extracciones sucesivas de los granos de café previamente humectados con extracto de café verde libre de cafeína. La separación de la cafeína del extracto líquido se logra mediante el uso de absorbentes como el carbón activo o resinas de intercambio iónico o incluso por extracción líquido-líquido con disolvente selectivo. La cafeína bruta se recupera y la solución acuosa se reutiliza nuevamente, dejando, mientras, que los granos se sequen siguiendo los métodos normales. Con este proceso se llega a eliminar entre el 94%-96% de la cafeína y supone el 22% de los procesos de descafeinización mundiales.
Descafeinización por dióxido de carbono (CO2)
Este proceso se fundamenta en la capacidad del dióxido, en estado supercrítico –entre liquido y gaseoso en concentraciones de 0,03%- para separar y extraer la cafeína de forma selectiva. Al CO2 se le hace recircular reiteradamente en un extractor a alta presión en el que se encuentran los granos humectados previamente. Gradualmente, y durante este proceso, el dióxido de carbono, se va enriqueciendo de la cafeína extraída de los granos. Una vez concluido este proceso, se separa la cafeína del CO2 a través de carbono activo, de forma que el CO2 vuelve a quedar a punto para nuevos usos. Tras la extracción de la cafeína los granos son secados siguiendo los métodos habituales. La descafeinización por dióxido de carbono, la cual no incluye el uso de ningún otro agente adicional, presenta la desventaja frente al resto de disolventes, de tener que trabajar siempre a altísimas presiones (aproximadamente 200 atmósferas) con las dificultades técnicas y gasto económico que esto representa. Con este proceso se llega a eliminar hasta el 98% de la cafeína pero supone sólo el 20% de los procesos de descafeinización mundiales, ya que es el proceso más caro.
Descafeinización por agentes extractantes orgánicos naturales: Acetato de Etilo
El acetato de etilo es un disolvente orgánico de origen natural que se encuentra presente en el café tostado, así como en gran cantidad de frutas (fresas, plátanos, etc) y vegetales, siendo, por ello, uno de los pocos disolventes aceptados como aditivo en alimentación. La cafeína depositada en el acetato de etilo es recuperada mediante destilación, mientras que los pequeños residuos de este disolvente volátil que pueden quedar en el grano desaparecen por evaporación. Antes del tostado el café verde descafeinado es secado por las vías habituales. Puede eliminarse entre el 96% y 97% de la cafeina y es el proceso más extendido, ocupando el 58% de los procesos mundiales de descafeinización.

Fuentes:

Trucos cotidianos (I): Subir en ascensor sin paradas intermedias

Publicado en ascensor,botón,mecanismo,parada,truco,vecino por chacheballes en 6 septiembre, 2010

Esta entrada está dedicada a todas aquellas personas cansadas de compartir incómodos e interminables momentos con vuestros vecinos en un ascensor. Hoy os mostraremos un “pequeño truco” para evitar que el ascensor se detenga en pisos intermedios antes de llegar al que realmente queremos. Suele pasar que cuanto más prisa tenemos, más vecinos se ponen de acuerdo para salir al descansillo a la vez y darse una vuelta en ascensor. Si tienes la suerte de que tu vecino no es de tu misma planta, con este mecanismo no tendrás que volver a mirar al techo ni hablar del tiempo con nadie hasta llegar a tu destino.
El único condicionante es que el ascensor debe tener un botón para que se cierren las puertas, Si no fuera así, busca al menos un parte meteorológico para tener algo que hablar y se te haga más ameno el viaje…
Si tu ascensor tiene el magnifico botón de cierre, tan sólo tienes que seguir estos pasos:
  1. Sin pulsar el piso destino, pulsamos el botón de cierre y sin soltarlo, esperamos que las puertas se cierren.
  2. Una vez cerradas, y manteniendo la mano sobre el botón de cierre, pulsamos el piso hacia el que nos dirigimos.
  3. Una vez comience a moverse el ascensor, podemos soltar ambos botones, y esperar apaciblemente a que el ascensor nos deje donde queríamos.

Es bastante simple y no conlleva un gran aprendizaje por lo que podéis probarlo y si no os funciona, dejarnos un comentario tachándonos de mentirosos si queréis. Yo lo he probado una cuantas veces y nunca me he parado pero no tengo la certeza absoluta de que alguien se haya quedado sin verme la cara gracias a este mecanismo. Estoy deseando llegar a un edificio con muchísimas plantas para ponerlo en práctica.
Gracias @Viento84 por twittear este curioso mecanismo.

El origen y evolución de un gran invento: El acensor

Publicado en ascensor,casa,inventos,mecanismo,motor,vapor por chacheballes en 31 agosto, 2010

Los ascensores primitivos fueron usados desde el siglo III a.C., funcionando mediante potencia generada a través de hombres, animales o agua.
Desde la mitad del siglo XIX, los ascensores usados con la potencia del vapor de agua fueron utilizados, a menudo, para el traslado de materiales en fábricas, minas y almacenes, de ahí su su nombre como montacargas.
En 1853, el inventor americano Elisha G. Otis mostró un tipo de ascensor de carga equipado con un dispositivo de seguridad para evitar la caída al vacío en caso de que se cortaran los cables utilizados. Esto aumentó la confianza de las personas en el uso de los ascensores y Otis estableció una empresa de fabricación de ascensores y patentó (1861) un ascensor que funcionaba con vapor.
En 1846, Sir William Armstrong introdujo la grúa hidráulica y en los inicios de la década de 1870 las máquinas hidráulicas comenzaron a sustituir el ascensor accionado por vapor. El ascensor hidráulico funcionaba con un pistón pesado, moviéndose en un cilindro, y aprovechando la presión de agua o aceite producida por bombas.
Los ascensores eléctricos se comenzaron a utilizar hacia finales del siglo XIX. El primer ascensor eléctrico fue construido por el inventor alemán Werner von Siemens en 1880. Ese año, el inventor alemán introdujo el motor eléctrico en la construcción de elevadores. En su invento, la cabina, que sostenía el motor debajo, subía por el hueco mediante engranajes de piñones giratorios que accionaban los soportes en los lados del hueco. En 1887 se construyó un ascensor eléctrico que funcionaba con un motor eléctrico que accionaba un tambor giratorio en el que se enrollaba la cuerda de izado.
En los siguientes doce años empezaron a ser de uso general los elevadores eléctricos con engranaje de tornillo sin fin, que conectaba el motor con el tambor, excepto en el caso de edificios altos. Los ascensores eléctricos se usan hoy en todo tipo de edificios.
El ascensor moderno está compuesto de una cabina que esta sujeta por una armadura, que se mueve casi verticalmente por un hueco colocado dentro o fuera del edificio y que es movido por un motor.
Mientras pasan los años, los ascensores se modernizan más. Hacia 1949 se eliminó el trabajo del ascensorista y se reemplazó por un mando automático integral; también se le introdujo un detector electrónico, que le daba protección a las puertas, un pesacargas y un sistema de protección.
Como curiosidad, el desaparecido World Trade Center, de Nueva York, con sus dos torres de 110 pisos, tenía 244 ascensores o elevadores con capacidades de hasta 4.536 kg y velocidades de hasta 488 metros por minuto. El edificio Sears-Roebuck en Chicago, de 110 pisos, tiene 109 ascensores con velocidades de hasta 549 metros por minuto.
Fuentes:

¿Cómo "cazan" y se alimentan las plantas carnívoras?

Publicado en comida,digestión,fotosíntesis,mecanismo,naturaleza,plantas por chacheballes en 17 agosto, 2010

Las plantas carnívoras exhiben un sistema único para atraer, matar, digerir y asimilar a sus presas. Como se trata de una planta y puede producir el alimento que necesita mediante la fotosíntesis, no engullen ni digieren las presas con los fines tradicionales propios de los seres no vegetales de adquirir energía y carbono. Más bien utiliza a sus presas en primera instancia para lograr nutrientes esenciales, sobre todo nitrógeno y fósforo, que escasean en su habitat cenagoso y ácido. De modo que, , las plantas carnívoras cuentan con algo parecido a un sistema digestivo, pero les sirve para un propósito un tanto distinto del que tienen los animales. El ejemplo que pondremos es de la dionea, tal vez la planta carnívora (o hablando con propiedad, insectívora) más conocida de todas.
¿Cómo se las arregla un organismo estático para atraer, matar, digerir y asimilar presas?
En primer lugar, atrae a las víctimas con un néctar de olor dulzón que secreta a través de sus hojas con forma de gran trampa. Confiada, la presa se posa en la hoja en busca de una recompensa, pero en su lugar tropieza con los pelos sensitivos punzantes que activan la trampa y se encuentra atrapada en el interior de los dientes entrelazados que bordean la hoja. La superficie de cada hoja tiene entre tres y seis pelos sensitivos. Cuando algo toca el mismo pelo dos veces o toca dos pelos en un intervalo de 20 segundos, las células del haz de la hoja se dilatan con rapidez y la trampa se cierra al instante. Si las secreciones del insecto estimulan la trampa, esta sigue estrechándose sobre la presa y forma un precinto hermético. Si sólo se tratara de un curioso o de una ramita seca caída, la trampa vuelve a abrirse al cabo de un día más o menos.
Una vez que la trampa se cierra, las glándulas digestivas alineadas en el borde interior de la hoja secretan fluidos que disuelven las partes blandas de la presa, matan las bacterias y hongos y descomponen el insecto con enzimas para extraer los nutrientes esenciales. Estos nutrientes se absorben a través de la hoja y, de cinco a doce días después de la captura, la trampa vuelve a abrirse para expulsar el exoesqueleto sobrante. Tras tres o cincos ingestiones, la trampa deja de capturar víctimas y dedica dos o tres meses a la mera fotosíntesis, antes de desprenderse de la planta.

Fuente: Lissa Leege, Universidad del Sur de Georgia, Statesboro.

Elefantes: ¿Como se mantienen frescos en ambientes tan calurosos?

Publicado en animales,calor,elefantes,mecanismo,temperatura por chacheballes en 10 agosto, 2010

Al igual que los seres humanos, los animales deben mantener la temperatura de su cuerpo dentro de ciertos límites para poder sobrevivir. En los medio ambientes más severos, algunos animales han desarrollado maneras asombrosas para luchar contra el calor.
Los elefantes son un claro ejemplo de ello. Estos animales viven en hábitats muy calurosos, lo que les ha obligado a desarrollar curiosos mecanismos para poder sobrevivir a las altas temperaturas.
El primero de ellos, es su propia piel, la cual, si os habéis fijado, es varias tallas mayor que su cuerpo. Solemos relacionar los pliegues y arrugas en la piel con la vejez, pero en el caso de los elefantes no es así, ya que simplemente es un magnífico mecanismo para conservar su temperatura corporal. La energía del calor se pierde por la piel, de manera que cuanto más piel, pues mejor. Las arrugas en la piel de un elefante le proporcionan una mayor superficie por la cual puede escapar el exceso de calor.
Además, mientras juegan, los elefantes se refrescan en el agua lodosa. Cuando salen de las charcas, el lodo se acumula en los pliegues y mantiene la humedad cerca de la piel. Esta humedad se evapora poco a poco y refresca al elefante, igual que a nosotros nos refresca la transpiración cuando se evapora.
Pero el sistema más impresionante para reducir el calor, se encuentra en las orejas de los elefantes, lo que explica también el gran tamaño de éstas. Como vemos en la siguiente imagen de una cámara infrarroja,
las orejas despiden mucho calor. Cuando la temperatura ambiental es muy alta, los vasos capilares que se encuentran en las orejas se abren y dejan que la sangre se enfríe al pasar por la piel, que no es más gruesa que un papel. Además, mueven las orejas como si de abanicos se tratasen para ayudar a enfriar la sangre un poco más.
Toda la sangre de un elefante, 360 litros aproximadamente, puede pasar por sus orejas en unos 20 minutos. Así, la sangre ya a menor temperatura, sigue viajando por todo el sistema refrescando su cuerpo y su cerebro. Los elefantes africanos tienen las orejas más grandes que sus congéneres asiáticos ya que las temperaturas del continente africano son más elevadas y por lo tanto, necesitan una mayor refrigeración.
Fuente:
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